http://www.nownews.com/2007/01/01/545-2034033.htm

 

 

記者王以瑾/阿拉斯加報導.攝影 

聖誕老人住哪裡?住在北極(North Pole)啊!那北極在哪裡呢?不是在北極圈裡喔,是在距離費爾班(Fairbanks)約22公里的地方,傳說中,這是聖誕老人和老婆居住的地方,當然,來這裡最主要的活動就是和聖誕老人拍照了。 

來到阿拉斯加之前,我一直以為聖誕老人應該住在北極圈裡,沒想到所謂的北極(North Pole),原來可以是一個城鎮的名字,而既然叫做北極了,也理所當然是聖誕老人的故鄉了。 

芬蘭的羅凡尼米(Rovaniemi)與北極鎮的緯度差不多,也有個聖誕老人村,他們大概不會服氣美國人的這個聖誕老人版本,不過,不管有幾個版本,我們到訪的是阿拉斯加,就來會會美國人的聖誕老人吧! 

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http://www.nownews.com/2007/02/04/545-2050084.htm

 

 

  • 阿拉斯加曾被俄羅斯統治,在安克拉治博物館裡有整個歷史發展的詳盡介紹。(圖/王以瑾攝影)

記者王以瑾/阿拉斯加報導 

到阿拉斯加要多久?幾乎所有人的猜測都超過10個小時,但其實比想像中近多了,從台北出發,只要8小時就能抵達:到阿拉斯加看極光很貴嗎?你猜想的團費是多少呢?其實,答案也比想像中便宜,團費不到7萬元。有人說看到極光可以擁有一輩子的幸福,如果真是這樣,那這個擁有幸福的機會是很容易達成的。 

台灣到阿拉斯加,交通十分方便,藉由華航取道安克拉治飛紐約之便,不轉機、不換機,連覺都還沒睡飽就到阿拉斯加了,飛行時間只要8小時。 

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http://www.nownews.com/2007/02/04/545-2050068.htm

 

記者王以瑾/阿拉斯加報導.攝影 

麋鹿有著巨大壯碩的身體,但牠的便便卻如帶殻花生一般,小得可憐;雪地上出現「幾顆」麋鹿大便,當地人說,「帶回去吧,是很好的紀念品!」要人家帶鹿便便回去當紀念品,有沒有搞錯啊?不過,他可不是開玩笑的,在超市裡真的有賣麋鹿大便做的紀念品,而且比算顆賣錢還離譜,是做成項鍊、戒指、調酒攪拌棒……真的是大開眼界。 

阿拉斯加人真的很愛麋鹿,商店名字可以取名叫麋鹿(moose),牆上可以畫麋鹿,獵殺的麋鹿頭可以是旅館大廳的裝飾,其實從幾百年前,此地的印第安人就十分依賴麋鹿,不但將牠當成食物,牠的皮毛也被做成保暖的衣服及毯子,以及渡河的船隻。 

來到阿拉斯加,當地人們會帶你到動物園看麋鹿,到野外找麋鹿……麋鹿與這裡的人們生活在同一片土地上,對牠們這樣投入情感是可以理解,不過,這個愛竟然能夠大到連鹿便便都愛,就超乎想像了。 

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http://www.nownews.com/2007/01/14/153-2040496.htm

 

 

 

記者王以瑾/阿拉斯加報導.攝影 

與麥金利峰近距離接觸,算是人生旅程的重要註記;海拔6195公尺,憑著想像,已先為這座北美洲最高峰勾勒出輪廓:壯觀、險惡、終年覆雪的外貌,但真正坐著小飛機接近它時,學過的形容詞彙卻無法在這趟1小時的航程中派上用場,我的腦海裡不斷浮現著一個奇怪的名詞──南寶樹脂。 

空氣稀薄,難道頭腦也跟著「真空」了嗎?有許多形容詞可以說明氣勢磅礡或是山勢險峻,但為什麼偏偏我的腦海中只出現一個毫無關聯的東西? 

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http://www.nownews.com/2007/01/14/153-2040503.htm

 

 

記者王以瑾/阿拉斯加報導.攝影 

列車在塔基那靠站,一下車就看到民宿主人Werner Rauchenstein 夫婦站在雪地中等待,打完招呼後,Werner就忙著將所有行李搬上廂型車,女主人Renamary則催促我們坐上另一輛廂型車,天黑之後的塔基那安靜得像打烊後的電影文化城,Renamary邊開車邊說,「我們這裡夏天有6萬個遊客,但冬天只有你們6個人,哈~哈~」很短的時間內,我已經喜歡上塔基那了。 

塔基那(Talkeetna)是極光冬季列車(Aurora Winter Train)的一個停靠站,從費爾班出發到這裡約需7小時車程;這個小鎮很小又很古老,古老到像西部牛仔片中的場景,一棟棟小木屋零散分佈,鋼筋水泥這種現代怪物在塔基那是不存在的。 

塔基那的人口大約只有400、500人,夏天是最熱鬧的時候,但不是真有6萬名訪客,比冬天多了很多人倒是真的,不過,趁著冬天來訪,反而更能品味它的靜謐與美好。 

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http://www.nownews.com/2007/02/04/545-2050075.htm

 

記者王以瑾/阿拉斯加報導.攝影 

對阿拉斯加的想像,應該是充滿原始的野性美吧?但其實阿拉斯加州很大,一般的觀光客又不太可能走蠻荒野地,因此,除非前往國家公園是看不到野生動物的,這種情況下,想要找麋鹿或是麝香牛等一干阿拉斯加的特有動物,就只有往動物園鑽了,安克拉治的阿拉斯加動物園及野生動物保育中心,就是觀光客最常造訪的地方。 

阿拉斯加8天行程,一路上不缺的就是麋鹿,但不是玩偶就是畫像,不然就是被砍下來當裝飾的頭或鹿角,在安克拉治(Anchorage)的阿拉斯加動物園,終於看到活生生的麋鹿了,可惜牠沒有預期中英武,是因為被關在動物園的關係,還是標本總是會挑選體型比較好的,就不得而知了。 

 
(圖/沒有想像中英武的麋鹿。王以瑾攝影) 

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http://www.nownews.com/2007/01/01/545-2034010.htm

 

記者王以瑾/阿拉斯加報導.攝影 

坐在冰雕的吧台前,椅子也是冰雕成的,手中的雞尾酒杯,別懷疑,也是冰雕作品,還有冰雕的聖誕樹,冰雕床,以及冰雕的馬桶……晶瑩剔透的冰雕世界,再打上五彩變化的燈光,這一切,就如夢境一般;真沒想到,我會走入這個曾在網路流傳的冰雕旅館之中。 

說到冰雕旅館,全球其實不只一座,不過,大部分的「保鮮期」只在冰天雪地的冬季,費爾班(Fairbanks)珍娜溫泉度假村(Chena Hot Springs Resort)內的冰雕旅館,可能是全球唯一能跨越夏日不融化的;以往這座冰雕旅館還開放給遊客預約住宿,但現在只供人參觀,名字也改為Aurora Ice Museum,變成冰雕博物館了,不過,若是想辦婚禮,或是舉辦一些特別的活動,還是可以向館方要求租用。 

 

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遊美國/阿拉斯加/極光列車進Denali國家公園 風景絕美(2007/01/01 14:41)

 

http://www.nownews.com/2007/01/01/545-2034028.htm

 

記者王以瑾/阿拉斯加報導.攝影 

說是極光冬季列車(Aurora Winter Train),其實和極光一點關係都沒有,勉強只能說是看完極光去搭的列車──畢竟我們在費爾班連續等了3個晚上的極光。極光冬季列車,一樣的鐵道,相較於夏日的大爆滿,冬天列車換了個名字,乘客卻變得寥寥可數,期待中的超大片觀景窗列車也沒開出來,幸好有Denali國家公園絕美風景為伴,不然就要大呼上當了。 

冬天雖有夢幻般的極光可賞,但其實夏天才是阿拉斯加的觀光熱季;也許國人對於走入自然這件事興趣不是那麼大,但有世界上最後一塊淨土之名的阿拉斯加,去除冰雪覆蓋的大自然美景,絕對令人迷醉,而來自各方的遊客塞滿景觀列車的畫面,也就不難想像了。 

相較於夏日的一位難求,冬天只有兩節車廂的列車顯得寂寥,乘客全集中在一節車廂裡還塞不滿,另一車廂則為餐車,期待中有著大片觀景列車的車廂,冬天也沒開出來,初初上車時,還真有點失望。 

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http://www.epochtimes.com/b5/10/8/24/n3004403.htm

【大紀元8月24日訊】(大紀元記者尹齊編譯)根據美國稅收基金會(Tax Foundation)最近公佈的報告指出,計算各州的州銷售稅和地方銷售稅的總和,田納西州(Tennessee)是美國五十州中銷售稅綜合稅率的榜 首,高達9.44%。

《CNNMoney.com》報導。美國稅收基金會的報告顯示,在美國眾多的大城市中,考慮州、 郡和城市總合的銷售稅,阿拉巴馬州的兩個城市,伯明翰(Birmingham)和蒙哥馬利(Montgomery)的銷售稅率居美國大城市的榜首,稅率高 達10%。

以往,芝加哥,這個著名的風城曾居美國大城市銷售稅率的榜首, 但在庫克郡(Cook County)今年7月份調低0.5%的稅率後,芝加哥失去了銷售稅率榜首的席位,今年在排名榜中佔第六位,稅率是9.75%。

在美國 其它20萬人口以上的大城市中,加州有五個城市銷售稅率在9%以上。它們是長灘(Long Beach)、洛杉磯(Los Angeles)、奧克蘭(Oakland)、弗裡蒙特(Fremont)和舊金山(San Francisco)。亞利桑那州的格蘭岱爾(Glendale,)和西雅圖的城市銷售稅率也在9%以上, 榜上有名。

美國州和地方綜合銷 售稅平均稅率的排名如下:田納西州居第一;其次是加州第二,稅率是9.08%,亞利桑那州(Arizona)第三,稅率是9.01%。其它高銷售稅率的州 是路易斯安那州、華盛頓州、紐約州、俄克拉荷馬州、伊利諾斯州、阿肯色州、阿拉巴馬州。

美國有五個州沒有州的銷售稅。它們是:阿拉斯加州、 特拉華(Delaware) 、蒙大納(Montana)、新罕布什爾州(New Hampshire)和俄勒岡州(Oregon)。

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http://www.fairtaxation.org/facts/sales_tax_rank.php

 

Tennessee has the Nation's Highest Sales Tax

Average Sales Tax Rates1
1 Tennessee 9.35%
2 Louisiana 8.70%
3 Washington 8.45%
4 New York 8.25%
5 Oklahoma 8.15%
6 Alabama 8.00%
7 Arkansas 8.00%
8 California 7.95%
9 Texas 7.95%
10 Arizona 7.80%
11 Illinois 7.60%
12 Nevada 7.50%
13 Kansas 7.00%
14 Mississippi 7.00%
15 Rhode Island 7.00%
16 Georgia 6.95%
17 Missouri 6.95%
18 New Jersey 6.95%
19 North Carolina 6.80%
20 Florida 6.70%
21 Ohio 6.70%
22 Minnesota 6.65%
23 Iowa 6.60%
24 New Mexico 6.60%
25 Utah 6.45%
26 Nebraska 6.35%
27 Pennsylvania 6.25%
28 Colorado 6.20%
29 Idaho 6.05%
30 Vermont 6.05%
31 Connecticut 6.00%
32 Indiana 6.00%
33 Kentucky 6.00%
34 Michigan 6.00%
35 West Virginia 6.00%
36 South Carolina 5.80%
37 North Dakota 5.40%
38 Wisconsin 5.40%
39 Wyoming 5.35%
40 South Dakota 5.25%
41 Maine 5.00%
42 Maryland 5.00%
43 Massachusetts 5.00%
44 Virginia 5.00%
45 Hawaii 4.40%
46 Alaska [2] 1.25%
47 Delaware [3] 0.00%
48 Montana [3] 0.00%
49 New Hampshire [3] 0.00%
50 Oregon [3] 0.00%

Tennessee’s state sales tax was enacted in 1946 at a rate of 2%.  Since then, our economy has changed DRAMATICALLY, such that a sales tax is no longer an effective source of state revenue.

What's happened since then?  Cross border shopping, Internet, and mail order have eroded the tax base by providing a way for people to avoid Tennessee’s high sales tax.

Tennessee, like the rest of the country, has become a more service-based economy (services are not subject to a sales tax).  As a result, Tennessee’s tax base has continued to erode. In April 2010, the sales tax revenues declined for the 23rd straight month.

Our legislators’ response?  Instead of reducing our dependence on the outdated sales tax, legislators in July 2002 raised the state tax rate from 6% to 7% on all items except some grocery food.  On top of this 7% state rate, local governments can add another 2.75%, for a maximum sales tax rate of 9.75%.

Now we have the highest sales tax in the nation and our schools are STILL 49th nationally in funding per capita!

Why?

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