http://www.nownews.com/2005/06/04/153-1798866.htm

原以為Super 8是家小汽車旅館,沒想到居然是個遍佈美國各大小城鎮的連鎖大集團。(圖/陳志東攝影)

 

記者陳志東/美國報導˙攝影 

看了看錶,距離飛機起飛還有一個鐘頭,我心裡想:哎喲!怎麼還那麼久?已經轉機耗掉一整天了,這是最後一段航程,真想快點飛到目的地,然後就可以洗個澡休息一下。我背起背包、提起甜甜圈,無奈的又往免稅店走去。我低著頭走啊走,無意識的抬起頭看到了掛在牆上的時鐘,突然一陣心驚......,天啊!我急急忙忙跑回登機門,門口已經空無一人,只剩下3位還在收拾的地勤人員,他們看著滿頭大汗的我,輕輕的說:你就是陳先生對吧! 

一趟美國旅遊,讓我多了好幾個綽號:Mr.Donut(甜甜圈先生)、Mr.Super 8(超八先生)、Mr.Denver(丹佛先生)、Mr.One Mile(一哩先生)....,這些綽號看起來都很無厘頭,事實上,整件事情也很無厘頭。 

說穿了!還不就是時差惹的禍。 

話說要從台灣前往美國黃石國家公園,我們安排的聯合航空航程是這樣搭:第一天早上7點多到機場,接著搭乘9點30分的飛機從台北飛往日本名古屋,中間休息2個小時後,接著繼續飛往美國舊金山,10幾個小時的航程加上時差,到達舊金山的時間剛剛好還是當天的早上9點半﹔然後配合轉機,中間有7、8個小時可以睡覺或者到舊金山市區閒逛,等到下午4點分再由舊金山搭機飛往美國中西部的轉運中心丹佛(Denver),接著再由丹佛轉機飛到黃石國家西入口的鄰近村鎮波茲曼(Bozeman)。 

問題就出在從舊金山到丹佛、再由丹佛到波茲曼這一段。由於舊金山跟丹佛之間有1個小時時差,意即下午4點從舊金山起飛,經過2個小時航程到丹佛後,按理應該是6點,但若算上時差就應該是7點﹔接著從丹佛飛往波茲曼的班機是晚上8點25分起飛,也就是隔1個多小時後就該登機了。 

只是,初到美國、人生地不熟,加上轉機與時差讓人有點頭昏眼花,雖然同伴也提醒了,但我就是忘了把舊金山跟丹佛之間的1小時時差在手錶上調過來,我就這麼呆呆的等啊等,無聊的在免稅店間逛啊逛,等到大家的時間都已經是8點多上飛機了,我的手錶還停在7點多,最後,只好眼睜睜的看著同伴飛走,一個人留在丹佛。 

甜甜圈先生  
同伴都飛走了,這不算慘!慘的是,我的手上還提著一大盒甜甜圈。 

話說這一天早上我們抵達舊金山,於是大家一起出了機場到舊金山市區閒逛,看看金門大橋、看看同志專區,接著同行的聯合航空台灣總代理業務部副總經理Amy很貼心的說:我們去逛一下超市買點甜甜圈吧!今天搭機會到很晚,到時可能沒東西吃,帶點甜甜圈當宵夜比較好,而且又好吃。 

就這樣,我們一行6人大夥一起去逛超市買甜甜圈,七嘴八舌各自指明想要的口味與形狀,開開心心裝成一大盒,然後由看起來愛吃的我負責提著,隨後前往機場。 

美國甜甜圈不是那種一個一個由塑膠袋分裝完整的包裝,而是一個個排著統統混裝在一個大紙盒裡,只要晃動嚴重一點,甜甜圈就會疊在一起。於是,我小心護著甜甜圈,盡心保護著大家的宵夜,連在機場裡也是好端端的提著,一點也不敢為了逛免稅店而弄亂甜甜圈,一切都輕手輕腳,稱得上是盡心負責。 

只是,這樣的盡心負責,還是沒能為我擺脫錯失班機的厄運。終於,我提著甜甜圈滿頭大汗的出現在登機口,原本我們那象徵著甜蜜喜悅的宵夜甜甜圈,這下卻讓我看起來完完全全就像個鄉巴佬,當下真的感覺十分丟臉,沮喪得只想把甜甜圈統統丟掉。可是轉念一想,說不定那些同伴們正在飛機上討論,想我一定是為了想要霸佔甜甜圈所以才故意不上飛機,想到這,我只好繼續提著,以鄉巴佬的姿態繼續面對一切,非常堅強。 

超八先生  
在冷冷清清的登機口,我問地勤人員,晚一點還有班機嗎?地勤人員搖搖頭說:沒了!要等到明天早上8點。我問:那有車到波茲曼嗎?我想搭車趕過去!地勤人員查了查資料說:別這樣做,從丹佛到波茲曼路程一共550哩(880公里),坐車可能10個小時也到不了,比明天一早坐飛機還要慢。 

天啊!怎麼美國地方總是動不動就要幾百幾千哩。終於,我沮喪的同意搭乘明天早上的飛機,請地勤人員幫我預先畫了位,然後趕緊去找電話打回台灣聯繫蒙大拿州政府亞太區辦事處的王美美,請她幫我聯繫我的同伴,告訴他們我隨後就會帶著甜甜圈趕到,也請幫我安排,讓我不會錯過隔天的黃石公園旅程。很快的,等到我的同伴們都下了飛機、進了飯店,人很好的王美美就已經幫我聯繫好一切:明天一早會有一位當地華人導遊額外租車來帶我進入黃石公園並與其他同伴會合。果然,選擇那種有辦事處設在台灣的觀光地區來旅遊,就可以幫忙解決很多的意外,讓人很安心。 

在此同時,我則要想辦法解決今晚的住宿問題。機場地勤人員給了我一張單子,上頭有個電話,說是打去聯絡就可以幫忙找飯店。不過,剛剛才受到傷害,一切都疑神疑鬼的我不太放心,於是決定自己先出機場去看看。 

丹佛是美國中西部的轉運中心,也是美國聯合航空最重要的總部之一,是個大城市。機場位於郊區,距離市中心大約40、50分鐘車程,在機場大門出關處就有很多的住宿飯店資訊及簡介,而且一旁就放著一張電子地圖與免費電話,讓人可以看地圖及簡介選擇飯店並馬上電話聯繫訂房,如果這樣還嫌資料不夠豐富,旁邊也有個詢問中心服務台。 

不過,我東看西看,還是無法從地圖上的距離來判斷各飯店與機場間的路程究竟有多遠,於是我前往服務台詢問,值班人員告訴我,我手上拿的地勤人員給的單子就是好東西,只要打個電話,他們就會提供3種不同價位的飯店供人選擇,路程都在20到30分鐘內,而且只要選好,他們就會立即協助訂好房間、提供優惠,機著再到機場門口搭乘免費接駁巴士就可以。 

沒什麼概念的我,隨隨便便就訂了一家含稅價格大約60多元美金、距離機場只要20分鐘的「Super 8」汽車旅館。果然,一出機場,馬上發覺美國旅行真方便。機場門口隨時都有租車公司如Avis、Herz提供的免費接駁巴士隨時接送旅客到租車場,各飯店的接駁巴士也不斷往返免費載客,而這個與機場合作的Super 8汽車旅館,則是有一輛巴士不斷在機場及5間距離不遠的飯店間來回穿梭接送客人。來這裡旅行,就算沒趕上飛機,要做的,也只是打通電話,然後跳上巴士就一切沒問題。 

這一晚,我就這樣住進Super 8,一個人在飯店裡洗了澡,吃了2個甜甜圈,懷著霸佔甜甜圈的罪名嫌疑與害同伴餓肚子的不安入眠,隔天一早再從Super 8搭乘免費接駁巴士到機場,然後前往黃石與同伴會合。 

丹佛先生˙一哩先生 
更大的災難其實是在後頭。當我帶著已經擠壓到快不成型的甜甜圈出現在同伴面前,證實了我的清白之後,原以為同伴會為我誓死保護甜甜圈的用心而折服,沒想到,他們一點也不覺得保護甜甜圈是個了不起的作為,甚至嫌棄甜甜圈已經不成型又不新鮮,然後總會有意無意提到丹佛,並解釋丹佛海拔剛好1600公尺,剛剛好就是一哩的高度,因此也被稱為一哩城市(One Mile City),然後他們就大家笑成一團。 

更倒楣的是,原本以為Super 8是個名不見經傳的小汽車旅館,卻沒想到居然在丹佛所在的科羅拉多州,還有接下來我們行程經過的蒙大拿、懷俄明、南達柯達等州裡的各大小城市都一再出現,連小到不行的小鎮裡也會突然出現一家Super 8,每出現一次,我就要被笑一次,甚至大家還建議我去跟Super 8談談台灣的代理權。天啊!我一點也不想當超八先生,這名字實在太遜了,跟情報員008一樣遜。 

在丹佛失蹤,收穫是因此認識在美國自助旅行的方便與貼心,收穫是因此多出好幾個綽號,收穫是讓同伴們隨時都能笑成一團,不過,這個收穫真是大到有點丟臉了,也給人家添了很多麻煩。所以呢!下次出國玩,還是記得,手錶一定要調好,而且最好多看當地時鐘,少看自己的錶。 

美國蒙大拿州政府亞太區辦事處 
電話:02-2723-1762 
網址:www.montana-chinese.org 

美國聯合航空電話:02-2703-7600 
網址:www.united.com

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