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你知道嗎?世界上除了小人國之外,還有巨人所遺留下來的地方喔!那就是位於北愛爾蘭的巨人之路!它是一條長達八公 里的海岸線,但可不是平常一般常見的那種,而是充滿著奇岩怪石,由火山噴發後行程的玄武岩海岸,因為地形十分奇特,在1986年被列為世界自然遺產,趕緊 來瞧瞧巨人的道路長什麼樣子吧!

 

巨人岬的玄武岩海岸(圖片來源:www.giantscausewayireland.com)

神奇的巨人之路在北愛爾蘭,安特里姆 (Antrim)平原大約80公里處靠近大西洋的邊緣,有一條長達八公里的奇岩怪石海岸線,就是巨人之路(Giant’s Causeway),也被人稱為「巨人堤道」或「巨人岬」,是6000萬年前火山噴發後,熔岩冷卻凝固而形成的玄武岩海岸,更在1986年被列為世界自然 遺產。到北愛爾蘭來玩的遊客,更是不會錯過這個特殊的景點。

 

4萬根大小均勻的六角形石柱連結而成(圖片來源:www.causewaycoastalroute.com)

天然柱狀玄武岩 巨人之路是由天然的玄武岩石柱組成,大約有4萬根大小均勻的六角形石柱連結而成的8公里海岸。這些天然的石柱,加上海蝕及其他自然風化和地形作用的影響, 形成高低起伏,富有變化的多角石柱模樣,最特別的就是所有的玄武岩柱,沒有經過人工的作用而互相捆紮在一起,柱與柱的中間只有很小的裂縫,這就是玄武岩特 殊的“節理”結構。

 

特殊的柱狀節理結構(圖片來源:www.giantscausewayireland.com)

玄武岩的柱狀節理結構,大多呈現六角柱或多角柱,全部緊密結合在一起,彷彿精心雕刻出來一般,外型看起來如同好玩的積木,也很像是一個個的蜂巢,特殊的地形樣貌,讓人嘆為觀止。目前發現的柱狀玄武岩除了北愛爾蘭之外,在蘇格蘭西海岸外的斯塔法島(Staffa)上的芬戈爾(Fingal)岩洞、冰島南部、中國江蘇六合縣的柱子山等都有這特殊的地形。

 

階梯狀延伸入海的巨人之路(圖片來源:www.causewaycoastandglens.com)

奇特的地質樣貌巨人之路的石柱包括低潮區、峭壁以及通向峭壁頂端的道路和平地。石柱十分有秩序,呈現階梯狀延伸入海,看起來更是壯觀,有的石柱高出海面6公尺至12公尺左右,有的則淹沒在水面下,或是彷彿飄在海面上一樣。與海上不同,陸地上的玄武岩,則呈現繩狀構造、塊狀構造和柱狀節理。
從巨人之路的正前方望去,就像是古堡般的圍牆,石柱林就在牆的上方,之後沿的步道上坡步行約十多分鐘,就可到達風琴岩,這個垂直在山壁上的條狀玄武岩,彷彿就如懸掛在山頭的一段燒焦的木炭,令人嘖嘖稱奇。

 

彷彿站在大大小小的積木上(圖片來源:www.giantscausewayireland.com)

巨人之路的傳說 巨人之路,也有個愛爾蘭的神話傳說故事,有一個浪漫說法是由愛爾蘭巨人Finn McCool堆砌這些柱體而形成的,因為他愛上蘇格蘭Hebrides外海的Staffa小島上的女巨人Oonagh,因此就徒手建了這條連結愛爾蘭與蘇格蘭的跨海大橋

除了第一個浪漫說法之外,另一個傳說,是Finn McCool巨人為了渡海與蘇格蘭巨人貝南德納(Benandonner)戰鬥而建築的,但沒想到蘇格蘭巨人非常巨大,Finn McCool嚇到躲起來,這時候他的老婆叫他假扮是自己的嬰兒,吸著奶瓶躺在大搖籃裡,而蘇格蘭巨人貝南德納看到這小嬰兒都這麼巨大,想像他的爸爸一定更 不得了,所以就毀壞石柱後逃之夭夭了。
◎地址:44a Causeway Road, Bushmills, County Antrim BT57 8SU
◎電話:(028) 2073 1855
◎網站:www.nationaltrust.org.uk

 

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